Almazuelas: Lola Barasoain I

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Este es un post que tengo en mente desde hace mucho tiempo. Como muchos otros… Así que, venga, poco a poco… Quiero contaros una historia sobre el patchwork en España. Como dije en otra ocasión, no es una tradición demasiado conocida aquí. Se está volviendo cada vez más popular, debido a las tiendas de telas que abren, a las clases y a alguna que otra exposición. Pero no mucha gente sabe que esta artesanía, en la que se trabaja con pequeños retalitos de telas, viene de tiempos muy antiguos. Las primeras evidencias documentadas proceden del Antiguo Egipto y China. Y en España podemos encontrar documentación escrita ya en siglo XVII.

Recuerdo haberlo leído hace unos años. Así como que esta tradición no se conocía como “patchwork” en esa época, sino como “almazuelas” (palabra de origen árabe). En otras partes de España incluso le dan diferentes nombres. ¿No suena fenomenal? Y también que había grupos de mujeres en La Rioja que trataban de documentar y recuperar ese oficio.

Lo sabía y lo olvidé completamente, hasta un viaje que hice por España en 2009, precisamente a La Rioja. La historia comienza cuando una camarera me señaló un trabajito que estaba cosiendo mientras nos tomábamos algo y dijo: “Anda, estás cosiendo una almazuela!” Cuando le pregunté que qué sabía de eso, me llevó a su casa y me enseñó un quilt muy antiguo que tenía colgado, en la pared y que habían encontrado bajo un colchón cuando se mudaron allí.

Los españoles entenderéis bien que no es algo muy habitual encontrar algo así aquí, una obra textil antigua y valiosa, digamos que “puesta en valor”, y menos en un pueblo recóndito… ¡Pero si un año después, aún me emocioné al ver una exposición de quilts antiguos en el Royal Ontario Museum de Toronto…! Podréis comprender entonces que no pude evitar seguir las pistas de las antiguas almazuelas! Su centro neurálgico parece que residía en la Sierra de Cameros y en una mujer llamada Lola Barasoain. Así que, allá fuimos!!!

Y creo que con esto ya es suficiente para un lunes por la mañana. Mañana, el final de la historia.

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This is a post I had in mind for a long time. As many more… So, let’s go, little by little. I want tell you a story about patchwork in Spain. As I said before, it’s a tradition not very well known here. It’s becoming more popular nowadays, due to the new stores, workshops and some shows. But not many people know that this craft come from ancient times. The first evidences we have are from ancient Egypt and China. In our country we also have writen evidences as far back as the XVII century.

I remember having read that years ago, and also that this tradition was not known as ‘patchwork’ at this time, but ‘almazuelas’ (a word with an Arabian origin). It seemed that they named it different in other parts of Spain. Doesn’t it sound great?. And also that there were groups of women in a place in Spain called La Rioja (famous for their excellent wines) trying to document and retrieve this work.

I knew it, and completely forgot it, until I was travelling through Spain, precisely in La Rioja, in 2009. The story begins when a young waitress pointed to the piece I was working on while relaxing in a cafe and said: ‘Oh, you are sewing an almazuela!’ And when I asked her what did she know about it, she took me into her house and showed me a really old quilt hanging in a wall, found beneath a mattress when they moved there.

Maybe, if you’re not Spanish, and you are used to see old quilts in hanging in museums you won’t understand how excited I felt about it! If even a year later, I almost cried when I first visited a quilt exhibition at the Royal Ontario Museum in Toronto…! And how I could’t help to follow the paths of the ancient ‘almazuelas’…

The heart of it lied in the Cameros Sierra, in the mountains of La Rioja, and lied in a woman who lived there called Lola Barasoain. So, there we went!

And that’s enough for a Monday morning. Tomorrow, the end of the story.

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